במלון הילטון מידטאון בניו יורק נערך אמש ערב ההצדעה השנתי לחיילי צה"ל של ארגון ידידי צה"ל בארצות הברית ובפנמה (FIDF). באירוע השתתפו כ-1,200 מוזמנים מרחבי ארצות הברית, ביניהם פילנתרופים ואנשי עסקים מהמשפיעים בכלכלת ארה"ב, כמו גם אורחים מישראל, ובכלל זה בכירים בעבר ובהווה ממערכת הביטחון. במהלך הערב גויס סכום שיא של 35 מיליון דולר לטובתם ורווחתם של חיילי צהל. השנה התקיים הערב בסימן "מצדיעים לגיבורי מערכות ישראל". הדובר המרכזי, היה מפקד חיל האוויר היוצא, האלוף אמיר אשל אשר דיבר על האתגרים הביטחוניים הניצבים בפני המדינה בשלל הגזרות, על החידושים הטכנולוגיים האחרונים בחיל האוויר, ועל עסקת מטוסי הקרב F-35.

במהלך הערב ציינו 50 שנה למלחמת ששת הימים. בפני אורחי האירוע הוקרן סרט מיוחד ומרגש אודות טייס חיל האוויר האגדי, דני שפירא, כיום בן 92 , שסיפורו האישי שזור בסיפור הקמתה והתבססותה של מדינת ישראל. שפירא שגם הוזמן להיות אורח הכבוד באירוע, היה מראשוני טייסי חיל האוויר והפך לאגדה בחייו, לאחר שלחם בחמש מלחמות, ושימש טייס הניסוי הראשי של חיל האוויר.
בני שבתאי ורפי נקש (צילום: שחר עזרן)
נצפו באירוע הנוצץ: דני דנון, שגריר ישראל באו"ם ורעייתו טלי; דני דיין, הקונסול הכללי של ישראל בניו יורק; ד"ר מרים ושלדון אדלסון; אלוף (מיל') מאיר כליפי-אמיר, מנכ"ל ארגון ידידי צה"ל בארה"ב (FIDF) ורעייתו גילה שתרמו בעצמם 16,000 דולר שישמשו כמלגה ללימודים גבוהים עבור חיילים; יו״ר הארגון ארתור סטארק ורעייתו סילביה; פיטר ויינטראוב, נשיא הארגון ויו"ר ערב ההצדעה; הטייס רונן שפירא בנו של דני שפירא, מגישת ערוץ הטלוויזיה האמריקאי Fox Business News, ליז קליימן, שהנחתה את הערב; אמיר עופר, שהשתתף במבצע אנטבה והיה החייל הראשון שנכנס לטרמינל שדה התעופה והכריז בפני 102 החטופים הישראלים שחיילי צה"ל הגיעו לשחררם; בני שבתאי, רפי נקש, עמי וליזיקה שגיא, אילנה ויורם אלגרבלי, בטי גרינשטיין, אורן אלכסנדר, רני בן יוסף, טוני גלברד, מאיה קדישמן ורבים נוספים.
יורם ואילנה אלגרבלי
אורן אלכסנדר
דני וטלי דנון
ליזיקה שגיא, גילה כליפי ועמי שגיא
ארתור וסילביה סטארק
פיטר וייטנרואב