בעידן הקורונה חוו גם הזכייניות צניחה גדולה בהכנסות בגלל הקטנת תקציבי הפרסום, מה שהוביל לצעד מהיר של קיצוצים גדולים במערכת. הנהלת ערוץ רשת 13, הייתה בין גופי התקשורת שביצעו צעדי קיצוצים חדים, כשהורידה תוכניות מהאוויר, כמו של יעקב איילון, מירי נבו ואלי אילדיס, יעל בר זוהר וקובי מחט. כמו גם מחברת החדשות של ערוץ 13, שנפרדה מהחזאי דני רופ, הוציאה עובדים לחל"ת והורידה אחוזים מהשכר, אבל נראה שכל זה לא נוגע בדיירי "האח הגדול".

הבוקר (רביעי) פרסם העיתונאי רן בוקר כי שולה זקן שנכנסה לבית "האח הגדול" קיבלה חצי מיליון שקלים עבור השתתפותה בריאליטי. את הסכום המופרך והגבוה ביותר שהוצע למשתתף העונה ב"האח הגדול", תקבל זקן גם אם תודח מהבית בשלבים מוקדמים במשחק, כל עוד לא תצא מרצונה. 

שולה זקן, האח הגדול (צילום: מיכה לובטון)שולה זקן, האח הגדול (צילום: מיכה לובטון)

בשיחה שערכה זקן עם יחזקאל בגדדי ביום הראשון שנכנסה לבית "האח הגדול", חשפה כי מאז ששוחררה מהכלא היא לא עובדת ולא מוצאת עבודה. זקן בת ה-63 כידוע שימשה כראש לשכתו של ראש הממשלה אהוד אולמרט והיא כיכבה בפרשת המעטפות, הידועה כפרשת טלנסקי, כשהורשעה בעבירת שוחד והלבנת הון בפרשת ראשונטורס והולילנד וריצתה חצי שנה בכלא. 

אהוד אולמרט (צילום: עמי שומן)אהוד אולמרט (צילום: עמי שומן)

לפני חמש שנים השתחררה זקן מהכלא בשחרור מוקדם שאושר ויצאה לחופשי, אלא שלטענתה מאז היא לא הצליחה להתרומם ולמצוא עבודה. 

הפקת "האח הגדול" מסרה: "אין בכוונתנו להתייחס לסכומים עבור השתתפותם של מתמודדי התוכנית".

מיכה פטמן, שולה זקן (צילום: פלאש 90)מיכה פטמן, שולה זקן (צילום: פלאש 90)