פרק פתיחת העונה של "הישרדות VIP" ברשת 13 שודר אתמול (מוצ"ש) ולאורך כל הפרק, בזמן שהשורדים נלחמים על מקומם בשני השבטים, היה שורד אחד שנשאר חסוי מתחת למסכה. בזמן ששודר הפרק של "הישרדות", בערוץ המתחרה - קשת 12, שודר פרק הפתיחה של "הזמר במסכה" ונראה שרשת 13 החליטו לקרוץ למתחרים ולקראת סוף הפרק ששודר, שיתפו את הדרמה המזוהה עם "הזמר במסכה", אך לא גילו מי מסתתר מאחוריה כדי למשוך את הצופים לפרק הבא בריאליטי.

אלא ששמועות על זהותו של השורד במסכה נפוצו עוד בשלב הצילומים, כשעמוד האינסטגרם בטטת כורסה חשף הודעה קולית שהשאיר במשיבון האוטומטי לא אחר מהשורד בדימוס, זוהר שטראוס, שעזב בשלב מוקדם מהצפוי בעונה שעברה. שטראוס אמר בהודעה הקולית כי הוא אינו זמין עקב טיסה לחו"ל ושישוב לארץ בעוד כחודש, בסמוך למועד סיום הצילומים בפיליפינים. 

הישרדות VIP (צילום: אור גפן)הישרדות VIP (צילום: אור גפן)

היום (ראשון) החליטו דרור רפאל וארז קליימן בתכנית הבוקר שלהם ברדיו 90FM לקיים שיחה בהפתעה לשטראוס ולברר איתו האם הוא זה שמסתתר מתחת למסכה. כששטראוס ענה, דרש רפאל בשלומו והוא ענה: "הכל טוב". ברגע שהבין כי מדובר בשידור חי מהרדיו, שלח שטראוס "נשיקות" למנחים ובחר לנתק את השיחה.  

שיחה בהפתעה לזוהר שטראוס (באדיבות רדיו 90FM)