בשלישי האחרון חנכה איתיחאד איירווייז (Etihad Airways), חברת התעופה הלאומית של איחוד האמירויות, שירות טיסות סדיר בין אבו-דאבי, בירת איחוד האמירויות, לנמל התעופה בן-גוריון. בטימינג מושלם הקו ההיסטורי הושק בשבוע שבו נוספה ישראל לרשימת המדינות הירוקות של אבו דאבי, אשר הנוסעים המגיעים מהן לבירת איחוד האמירויות, אינם נדרשים להיכנס לבידוד.

לאחר טקס רשמי בשדה התעופה אירחו ראשי החברה האמירתים, את בכירי מגזר התיירות בישראל לאירוע קוקטיל מצומצם. המיקום היוקרתי שנבחר לאירוח האירוע היה הסוויטה הנשיאותית רחבת הידיים של מלון היוקרה The Jaffa אל מול נוף המשקיף אל חוף הים התיכון. את האירוע פתחה אמינה טאהר, סגנית נשיא לשיווק ומיתוג, של חברת התעופה אחתיחאד  בדברי ברכה בעברית, ערבית ואנגלית, דבר שריגש את הנוכחים. טאהר הודתה מקרה לב על קבלת הפנים החמה. עוד נשאו דברים והתרגשו מהמעמד: מנכ"ל משרד החוץ אלון אושפיז, מוחמד אל-חאג'ה - השגריר הראשון של איחוד האמירויות לישראל, וטוני דגלאס, מנכ"ל קבוצת איתיחאד.

טוני דאגלס, אמינה טאהר ומוחמד אל-חאג'ה (צילום: סיון פרג')טוני דאגלס, אמינה טאהר ומוחמד אל-חאג'ה (צילום: סיון פרג')

נכחו ונהנו משקיעה יפואית: יו"רית חברת הייעוץ פחתום אמנדה גוטקין שזכתה לדברי תודה מטאהר על הצלחת האירוע, מנכ"לית מוזיאון תל אביב לאמנות טניה כהן-עוזיאלי, מנהל מוזיאון הלובר באבו דאבי מנואל ראבאטה, היועץ האסטרטגי משה דבי,  מנכ"ל משרד התיירות אמיר הלוי, מנכ"ל מיראל מוחמד עבדאללה אל זאבי, מנכ"ל משרד התרבות והספורט רז פרויליך, מנכ"ל רשות שדות התעופה שמואל זכאי ועוד.

מוחמד עבדאללה אל זאבי, מנואל ראבאטה, טניה כהן-עוזיאלי (צילום: סיון פרג')מוחמד עבדאללה אל זאבי, מנואל ראבאטה, טניה כהן-עוזיאלי (צילום: סיון פרג')

אמנדה גוטקין  (צילום: סיון פרג')אמנדה גוטקין  (צילום: סיון פרג')